Les écosystèmes forestiers en Méditerranée : base de nombreux biens et services essentiels

Les écosystèmes forestiers méditerranéens contribuent au maintien de la biodiversité et sont au cœur de multiples pratiques sociales

Un espace multifonctionnel menacé

Les écosystèmes forestiers méditerranéens représentent 75 millions d’hectares, dont 25,5 millions d'hectares de forêts et 50 millions d’autres espaces boisés, et contribuent à faire de la Méditerranée un hotspot de biodiversité. La multifonctionnalité de ces espaces est depuis longtemps connue. La forêt en Méditerranée est au cœur de multiples pratiques sociales, environnementales et économiques : bois d’œuvre, bois de feu, cueillette, randonnée, tourisme, etc.

Cependant, les pressions anthropiques croissantes (urbanisation, accroissement démographique, développement du tourisme, etc.) sont responsables de la dégradation des écosystèmes forestiers. En Méditerranée, ce phénomène est accéléré par les changements climatiques. 

Des contextes forestiers variés

L’exploitation de la forêt en Méditerranée est très variable en fonction de différentes trajectoires de développement économique. Dans les Pays de la rive Nord, où les forêts sont majoritairement privées, la végétation s'est développée suite à l'abandon des terres agricoles grâce à sa dynamique naturelle. L’embroussaillement des forêts dû à l’abandon du sylvo-pastoralisme, la faible exploitation forestière et l’augmentation de la fréquentation des forêts ont notamment augmenté le risque d’incendie et favorisent leur dépérissement.

Dans les Pays des rives Sud et Est, les forêts sont le support de nombreux usages comme la production de fourrage, la collecte de produits forestiers non ligneux (liège, fruits, champignons, etc.) et le ramassage de bois de feu. Ces usages contribuent souvent fortement à la dégradation de ces écosystèmes.

Le bois énergie : un élément potentiel de réponse aux enjeux du changement climatique et du développement rural

Les changements climatiques en cours appellent à un usage accru des énergies renouvelables et à une adaptation des pratiques de gestion forestière pour limiter les dommages subis par les écosystèmes.

L‘utilisation du bois comme source d’énergie dans les pays du Sud et de l’Est de la Méditerranée, outre son rôle vital pour la vie quotidienne des populations locales, peut constituer une réponse aux enjeux climatiques, à condition que cet usage se fasse dans le cadre d’une gestion durable et intégrée des multiples fonctions de l’écosystème forestier, laquelle repose sur la gestion et la conservation de la biodiversité.

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Etat des forêts méditerranéennes 2013

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Nelly Bourlion